Un conte (vrai) de Tisha be Av : L’incroyable aventure des juifs de Ventimiglia la Nuova (Porto-Vecchio).

Des noces éternellesOn retrouvera l’aventure des marranes de Ventimiglia la Nuova et ses sources dans les archives secrètes de Gênes dans mon livre « Des noces éternelles, un moine à la synagogue »

Ventimiglia la Nuova

Par une requête du 14 novembre 1577 au bureau de la Corse de la Banque Saint Georges de Gênes (la banque publique), Pietro Massa, « arquebusier » en 1562 à Bonifacio pour le Sérénissime est devenu « barbier chirurgien » en 1570 … et à Giacobo Parmero proposaient d’emmener 167 familles originaires de la « riviera du ponant (de l’ouest) » à Porto-Vecchio pour y fonder une « colonie » génoise de cultivateurs et d’hommes d’armes. La raison invoquée de ce départ est la soi-disant préférence de ces chefs de famille pour un sort incertain plutôt que de vivre dans l’indigence en Ligurie.

Lettre Massa et Parmero

Lettre de demande de Pietro Massa et Giacobo Parmero au Bureau de la Corse de la République de Gênes,
d’envoyer 150 familles reconstruire Portovecchio (14 Novembre  1577 )
( Archives Secrètes de Gênes,Corse, n.g. 7 ) .

On envoya donc 167 familles, 460 personnes des deux sexes- une véritable armada composée aussi de soldats !  pour fonder la Ventimiglia la Nuova, la Nouvelle Vintimile, Porto-Vecchio.

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Porto-Vecchio vue des marais du golfe

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Porto Vecchio vue de la montagne

Pourquoi de Vintimille ? parceque la Banque Saint Georges (l’Ufficio di san Giorgio) avait acquis Vintimille le 6 novembre 1513. Pietro Massa le fondateur de Porto-Vecchio était très certainement de la famille du jurisconsulte à Gênes Matteo Massa, qui fit partie de l’ambassade envoyée à Gênes lors de la prise de possession de la Banque sur Vintimille. Massa, un mot qui signifie aussi « fardeau »  ou une charge dont on est responsable dans la Bible hébraïque[1] ou massari (le chef d’une communauté juive en Italie à la Renaissance. A moins que l’homme porte comme la plupart des juifs de l’époque le nom de sa ville de résidence. Une charte des Archives secrètes de la sérénissime précise : « Domenico Cipollini, Consul de Nicora, demande et obtient de Gênes que les juifs de Massa et Carrare soient obligés de porter la rouelle quand ils vont à Nicora faire leur marché »

Le patronyme de Parmero est probablement celui d’un juif issu de la ville de Parme à une centaine de kilomètre au nord-est de Gênes. Ceux qui connaissent les manuscrits juifs se souviennent du fameux Psautier de Parme, un livre de Psaumes du XIIIè siècle avec un commentaire d’Abraham Ibn Ezra. Heureux l’homme…

psautier de Parmes

Psautiers (Théhilim) de Parme,  Ms. Parm. 1870 (Cod. De Rossi 510) ,  Bibliothèque Palatine de Parme.
Ce livre des Psaumes enluminé a été composé et décoré vers 1280, probablement à Emilia en Italie du Nord.  

Habillement, et forts de l’expérience de militaire en corse de Massa, les deux compères insistaient sur le fait que leur petit entreprise permettait d’installer une domination génoise entre Bonifacio et Solenzara avec pour effet de sécuriser la cote. Assez curieusement dans cette missive Giacomo s’appelait de son vrai nom « Giacobo ».

La requête de Massa au Bureau de la Corse de l’Ufficio stipulait en son point 22: Che loro Signorie Illustrissime concedino a essi habitatori, che possino dar nome a esso luogo di Portovecchio, di Vintimiglia la nova. « Que vos Seigneurs illustrissimes concèdent à ses habitants de pouvoir nommer ce lieu de Porto-Vecchio, Vintimille la Nouvelle. ».

Le Gouvernement de Gênes édictait le 9 juillet 1578 vingt-six Capitoli (chapitres)[2], adressés à « Pietro Mazza et Giacomo Parmero » qui fixaient les conditions financières et militaires de l’expédition. Massa reçut le commandement de l’expédition, avec le titre de podestat, ayant des droits de justice.

Le chapitre 3 : « Conditions détachées à ce territoire de peur de se quereller au sujet de ses frontières, et des terrains qui sont donnés gratuitement pour toujours » stipule :

« Nous donnons, et accordons librement auxdits Pietro, Giacomo, et leurs compagnons et à leurs héritiers et successeurs : tous les terrains qui existent sur le territoire de Porto-Vecchio, à savoir la vallée de Pruno et Muratello, et San-Martino avec leurs frontières respectives, au lieudit de Porto-Vecchio de cultiver, et semer, mais sans préjudice de tiers. »

Muratello est mon village.

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Les juifs à Gênes

Hors l’Ufficio qui avait financé Christophe Colomb se devait de caser les juifs. Composé de nombreuses familles juives (Ghisolfi, ) et bien sûr marranes il s’atlela à cette tâche discrètement, tout comme Dona Gracia Nassi de la banque Mendès exilée à Amsterdam, Venise, Ferrare… qui sauva des milliers de ses compatriotes.

La Corse en face de Gênes devint vite pour eux une destination crédible. Il y avait deux populations à Gênes, les riches qui pouvaient facilement partir vers la Hollande, la Turquie ou d’autres villes italiennes… et qui surtout était une manne pour la ville… au point qu’on créa les ghetto pour les garder contre les ordres du saint Siège qui demandait de les expulser des villes… et les pauvres qui erraient dans les villages misérablement. La Corse était à 250 km, une encablure… L’Ufficio, selon une politique agraire organisée, peuplait ces terres basses de l’île désertées par les populations autochtones à cause des incursions des corsaires turcs qui hibernaient en hiver dans le golf de Porto-Vecchio et de la malaria, Le « mauvais air » des marécages, mortel.

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Palazzo di San Giorgio sur le port de Gênes, siège de la banque (Office des compères de Saint Georges) qui administre la Corse et les comptoirs de Crimée, Gazaria (famille juive de Ghisolfi) à partir de 1453.

La Thalassocratie Ligure qui avait toujours assuré le commerce avec les ports de Provence et d’Espagne devint ainsi la première destination des marranes à partir de 1492 et avant la fondation de Livourne en port franc un siècle plus tard (les juifs sont seulement 130 à Livourne en 1600). Le premier navire de réfugiés en provenance d’Espagne était arrivé à Gênes en 1478, mais la plupart étaient arrivés après l’expulsion, en automne et en hiver de 1492-1493. Combien étaient-ils ? Des milliers si l’on en croit un prédicateur de l’époque dont la haine mortelle ajoute peut-être au nombre,.. Ces réfugiés étaient pour la plupart comme nous l’avons remarqué des marranos très pauvres venus d’Espagne et du Levant. Maltraités, dépouillés par les passeurs, ils avaient horriblement souffert en route : « beaucoup sont morts de famine, et d’abord les femmes qui allaitent et les enfants… ceux qui n’ont pas d’argent vendent leurs enfants » rapporte un chroniqueur de l’époque. On raconte un prédicateur se promenant dans le foule affamée et proposant aux mères une miche de pain contre le baptême de leurs enfants.

Seuls ceux possédant ces sauf conduits toujours temporaires qui peuplent les archives de la République avaient le droit de résider dans la ville en portant le badge jaune, les autres avaient le choix entre les galères ou se disperser dans les villages ligures. Rien d’étonnant à cela : toutes les villes d’Italie en ce milieu du XVIè siècle vivent au rythme d’un afflux massif de marranes en fuite. Dans un rapport rédigé en 1564 un serviteur zélé de l’Inquisition s’inquiète : « Il n’y a pas de ville en Italie où l’on ne trouve des marranes portugais qui ont fui l’Inquisition au Portugal. Ils s’enrichissent parce qu’ils commercent de toutes les manières tous les produits sans restriction, comme les chrétiens. Ensuite, ils déménagent en Turquie et informent le grand Turc de tout ce qui se fait ici. »[3]. Les quelques 167 chefs de familles qu’embarqua Massa étaient donc des marranes de la seconde ou troisième génération dispersés sur la côte Ligure dans des conditions misérables en attendant retour à meilleur fortune, alors que la peste frappe à nouveau Gênes en 1556 et la construction de son Ghetto sous l’impulsion du saint Siège en 1560.

Les années 1580 en Espagne, au Portugal et en Italie sont celles où les Etats catholiques comprennent qu’ils ont échoué à convertir les juifs, ils adoptent alors une autre stratégie qui vise à les chasser de la société chrétienne, avant de les enfermer dans des ghettos pour ne pas contaminer leurs ouailles. La pureté de la foi passait désormais par la pureté du sang.

Tisha be Av 1492

Le projet de Massa et Parmero était probablement d’établir une Nouvelle Vintimille, une Nouvelle Jérusalem, où le nom des marranes et de leurs enfants ne serait pas définitivement effacé par le Saint Office de l’Inquisition. L’immense détresse de marranes dans un miliou où on lit un peu trop la cabale s’est transformée en folie millénariste. Le messie doit venir et la Jérusalem céleste régner. Selon la prophétie, les habitants des iles se convertiront au D. unique.

Rien d’étrange à l’époque : Colomb qui quitte l’Espagne le 03 aout 1492 (le décret d’expulsion expire le 31 juillet !), découvrira une Nouvelle Espagne et un Nouveau monde selon un projet prophétique messianique et apocalyptique parfaitement documenté. Arrivant à l’embouchure de l’Orénoque Colomb croit avoir trouvé le fleuve du jardin d’Eden ! Sa circumnavigation (du moins le croit-il) prépare l’Apocalypse, la geoula,  une fin des temps dont il est rien moins que « le Prophète » ! Il signait Christo ferens, « Le porteur du Christ ».

Colomb amalgamait l’Espagne messianique avec la Cité de David dans une exégèse allégorique audacieuse… car le prophète Isaïe ne parle pas de l’Espagne… mais Colomb interpréta le fameux chapitre 60 d’Isaïe en traduisant « Les rois de Tarsis et des îles » par les rois d’Espagne. Une exégèse médiévale qui est en fait juive et qu’on retrouve chez Maïmonide… La Corse faisait donc un bon candidat comme île messianique pour les naufragés de Vintimille.

Fait étrange les « Giacomo » partis le 25 novembre 1578 d’Italie, se sont transformés dans une nouvelle liste en  « Giacobo » le 21 mai 1579, neuf mois plus tard à leur arrivée. la même signature que dans leur lettre de demande initiale. Pas moins de 18 Jacob dans la liste et un seul Giacomo, ce qui exclut la possibilité d’une erreur de copiste. Bien que l’orthographe ne soit pas fixée à l’époque comme aujourd’hui et qu’on portait aussi des prénoms de la Bible… il fait peu de doute que ces Giaccobo soient d’anciens juifs dont on a masqué l’identité au départ à Gênes.

Liste de Jacob

La « liste de Jacob » : Liste des chefs de famille qui se préparent à partir pour la Corse (19 à 24 Août 1578 ) .
( ASG , Corse, ng 7 ; cf. tableau 1 , première colonne ). Tous les Giacobo (Jacob) des courriers et de la liste après le désastre (Jacob ont été transformés en prénoms chrétiens Giacomo (Jean). Parmero est devenu Palmero.

Liste de Jacob 2

Le christ s’est arrêté à Porto Vecchio

carraca

Car l’aventure sera un désastre. Elle commence par un naufrage en mer. Tommaso Carbone gouverneur génois de la Corse rapporte :  « Dans un si long voyage, avec tant de gens, il avait seulement disparu un petit garçon ». Ils arrivent en novembre c’est-à-dire en plein hiver sur l’île ou les attends Porto-vecchio en ruines et non pas un début de fortifications . La malaria, la famine et les pirates achèvent le désastre. La petite population erre sur les routes en mendiants avant de se fondre dans la population de l’île. Le 21 avril 1579 Giovanni Maruffo nouveau gouverneur de l’île interdit toute immigration à partir de la riviera italienne car la peste s’est déclarée en Lombardie et pourrait se répandre dans l’île.

Certains noms de famille de la liste des descendants de l’expédition figurent encore dans les annuaires de l’île : Abbo, Bono, Crespi, Guglielmi, Lamberti, Lorenzi, Orengo, Sasso…

Le savez-vous ?  dans la nuit du 31 juillet au 1er aout à Porto-Vecchio, , on assiste à un rite curieux, ça s’appelle en langue Corse Ludareddu (« petit juillet ») : on prend un pantin de paille et d’écorce de chêne liège puis on le juge sommairement. Ensuite, on le promène dans les rues de la ville en le couvrant de sarcasmes. Puis on le brûle sur un bucher, sur la place de l’église en chantant : «  O Luddareddu chi ti ni vai ! « petit juillet, hélas ! tu t’en vas ! » Comme en une étrange nostalgie.Ludareddu, énigmatique personnage, aimé, détesté et brûlé.

Ludareddu Porto vecchio

Le 31 juillet est bien sûr la date limite de l’Edit d’expulsion des juifs d’Espagne en 1492. Tisha be Av, le jour de la destruction du premier et du second Temple. Ladareddu c’est celui qui renaît de ses cendres.

Décret de l'Alhambra

LUDAREDDU 2

Ludareddu Porto vecchio

Un psaume semble avoir été écrit pour eux :

Certains, embarqués sur des navires, occupés à leur travail en haute mer, ont vu les œuvres du Seigneur et ses merveilles parmi les océans.

Il parle, et provoque la tempête, un vent qui soulève les vagues : portés jusqu’au ciel, retombant aux abîmes, ils étaient malades à rendre l’âme ;
Ils tournoyaient, titubaient comme des ivrognes : leur sagesse était engloutie.
Dans leur angoisse, ils ont crié vers le Seigneur, et lui les a tirés de la détresse, réduisant la tempête au silence, faisant taire les vagues.
Ils se réjouissent de les voir s’apaiser, d’être conduits au port qu’ils désiraient.

[1] « Si tu vois l’âne de ton ennemi succombant sous sa charge (massa’), et que tu hésites à le décharger, tu l’aideras à le décharger ». (Livre de l’Exode 23, 5)

[2] A.S.G., Corsica, Decreti del Magistrato di Corsica, n.g. 1316

[3] Dans : Cecil Roth, Dona Gracia Nasi, Liana Levi 2007, pg. 132, Roth cite, M. Stren, Urkundliche beiträge über die Stellung der Päpste zu den Juden, pp. 138-143

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Les clés de nos maisons… d’Espagne ?

Un commentaire sur « Un conte (vrai) de Tisha be Av : L’incroyable aventure des juifs de Ventimiglia la Nuova (Porto-Vecchio). »

  1. רצה

    Avec un prénom comme le tien (Desiderius –> Didier = Désiré), comment déplaire à tes frères, les hommes, sinon en transgressant tous les codes à ta portée ?

    Parmi les qualités que j’apprécie en toi, celles de l’enquêteur passionné, opiniâtre, du transmetteur éclairé tiennent une bonne place. A cet égard, aussi, tu te trouves, heureusement, en grande affinité avec ton épouse. Béni Soit Le Nom.

    Ce que tu dévoiles de  » massa,  » Giacomo/Giacobo ouvre un voile exaltant sur bien des événements.

    Merci,

    Iodresh

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