Le plus vieux Sefer Torah du monde retrouvé en Italie

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Le rouleau de la plus vieille Torah du monde, datant vraisemblablement du XIIe siècle, a été retrouvé dans les archives de l’université de Bologne (centre-nord de l’Italie), a annoncé mercredi 29 mai à l’AFP le professeur Mauro Perani, à l’origine de la découverte.

Ce rouleau, fabriqué avec de la peau de mouton, long de 36 mètres et haut de 64 centimètres, était classé dans les archives de l’université comme un document du XVIIe siècle avec pour simple nom : « rouleau n.2 ».

Mais Mauro Perani, professeur d’hébreu et de culture juive, a noté que le texte de ce rouleau n’était pas conforme avec certaines modifications apportées à la Torah au XIIe siècle. « J’ai tout de suite pensé que le rouleau était bien plus vieux », a-t-il dit à l’AFP, expliquant que le rouleau contenait des lettres et des signes interdits au XIIe siècle par Maïmonide.

Ce rouleau « est dans un excellent état de conservation », a ajouté l’universitaire, rappelant que des dizaines de milliers d’exemplaires de la Torah ont été détruits au cours de la seconde guerre mondiale par les nazis et les fascistes.

En 1889, ce rouleau avait été identifié de manière erronée par un archiviste qui « avait qualifié le texte de maladroit et contenant des annotations inhabituelles », a ajouté le professeur : « Il avait tort, c’est un manuscrit splendide ».

La  datation au carbone, effectuée en Italie et aux États-Unis a confirmé que le manuscrit avait été réalisé entre la fin du XIIe siècle et le début du XIIIe.

Selon le professeur Perani, le rouleau est arrivé à l’université de Bologne en provenance d’un monastère dominicain de la région après le démantèlement par Napoléon des ordres religieux en Italie au XIXe siècle. « C’était absolument normal » que des religieux dominicains aient une vieille Torah, en raison de la collaboration au Moyen Âge des érudits chrétiens et juifs, a-t-il expliqué.

La ville de Bologne a longtemps abrité une importante communauté juive et l’université a dispensé des cours d’hébreu dès le XVe siècle.

Le plus vieux rouleau connu à ce jour datait de la fin du XIIIe siècle, même si certains éléments de la Torah, sous forme de livre et non de rouleau et datés de l’an 1008, existent à Saint-Pétersbourg (Russie). Des fragments de la Torah datant du VIIe siècle ont également été trouvés mais le rouleau de Bologne est considéré comme le plus ancien texte sacré retrouvé dans son intégralité.

AFP

3 commentaires sur « Le plus vieux Sefer Torah du monde retrouvé en Italie »

  1. Bonjour, la découverte ce Sefer Torah est un miracle : aussi vieux et apparemment aussi bien conservé que les plus belles cathédrales gothiques ! C’est un temple à lui tout seul !

  2. Le professeur Mauro Perani est célèbre dans le milieux des études juives car il est à l’origine de découvertes majeures dans ce qu’il appelle la gueniza italienne qui est -je le cite-« une gueniza seulement par analogie, étant constituée de milliers de pages de manuscrits hébraïques en parchemin, réutilisés comme reliure de registres et de livres conservés dans les bibliothèques de la Péninsule ». Cet extrait est tiré de la postface du magnifique livre de Joseph Cohen:Les écrits du peuple hébreu, transmission d’une culture millénaire, Editions du Cosmogone, Lyon, 2004 dont je vous recommande la lecture
    Merci pour cet article et à bientôt,

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