Le livre vendu aux enchères le plus cher du monde est un… livre des psaumes

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Un livre de psaumes datant de 1640, premier ouvrage imprimé sur ce qui allait devenir le territoire américain, est devenu mardi le livre le plus cher jamais vendu aux enchères, adjugé à 14 millions de dollars, à New York. Cette très très rare édition du « Bay Psalm Book » a été imprimée en 1640  à Cambridge dans la baie du Massachusetts par des pèlerins puritains, deux ans après l’importation de la première presse d’imprimerie depuis Londres. Ils avaient rédigé une nouvelle traduction anglaise de la version hébraïque du « Livre des psaumes », plus fidèle selon eux que celle qu’ils avaient apportée d’Angleterre quelques années plus tôt. Elle fut imprimée à 1.700 exemplaires, à destination des familles implantées à l’époque dans le Massachusetts. C’est l’une des 11 copies connues de cette édition qui a été mise aux enchères mardi.

« Ce petit livre de 1640 était précurseur de Lexington et Concord, et au final, de l’indépendance politique américaine. Avec lui, la Nouvelle Angleterre a déclaré son indépendance de l’Eglise d’Angleterre », selon David Redden. Il est d’une « rareté mythique ». On voit à quel point on est là aux sources spirituelle ce qui deviendra les Etats Unis d’Amérique.

L’ouvrage vendu appartenait à une église de Boston, la Old South Church, qui entendait ainsi financer sa rénovation et renforcer ses programmes sociaux. Elle possédait deux exemplaires de cette première édition et entend garder le second. L’acheteur, le milliardaire et philanthrope américain David Rubenstein à l’origine du fonds d’investissement Carlyle Group prévoit de partager le livre avec le public américain en le prêtant à diverses bibliothèques à travers le pays, et en le plaçant ensuite à long terme dans l’une d’entre elles.

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NB: Le livre le plus cher de tous les temps reste le Codex Leicester, une collection d’écrits de Léonard de Vinci, datés de 1508-1510. Il avait été acheté (de gré à gré, pas aux enchères) par le cofondateur de Microsoft, Bill Gates, en 1994 à un musée de Los Angeles pour quelque 30,8 millions de dollars.

Source : AFP

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